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lunes, 27 de abril de 2015

Viajeros: Hervé y Olivier

Ya se ven en el Pirineo los ciclo viajeros que buscan el norte o el sur de Europa.
Hoy charlé un buen rato, mientras los invitaba a un chocolate frío, con Hervé y Olivier, que iniciaron su viaje en Biarritz, sobre el Atlántico, entraron a España por el País Vasco y siguiendo una ruta paralela al Pirineo van en busca de la costa mediterránea en Catalunya. Utilizan bicis de ruta a las que han adaptado porta alforjas traseras. Al medio día llevaban más de 70 kms. y creo que agregarían otros 50 por la tarde.
Los comentarios e intercambio de experiencias hicieron que olvidara hacerles unas fotos... cosa que lamento mucho.

Yo ya estoy reuniendo el equipo, ajustando algunas cosas y tratando de que el peso no exceda lo que me permite Ryanair... más es mucho dinero.
También he reunido información sobre los posibles anfitriones de Warm Showers a los que solicitarles alojamiento, cosa que comenzaré a hacer en unos diez días.
Estoy saliendo en la bici para ir acostumbrando mis posaderas, pero noto que puedo hacer 35/40 kms. con facilidad y en buen tiempo (2 horas). Si me media de marcha en Polonia y los países bálticos es de 15 kmh. me doy por satisfecho y se que podré disfrutar de tiempo libre en las ciudades.
Las rutas del Pirineo ya están mostrando la primavera y las temperaturas son agradables. En la próxima entrada habrá fotos.

lunes, 20 de abril de 2015

Ryad Balkisse - Marrakech

Busqué el alojamiento en Internet y me pareció adecuado el precio y la oferta que nos hacían. La ubicación a escasos 300 metros de la plaza Jamma al Fna era importante, ya que nuestro viaje estaba enfocado al casco viejo y el zoco. La llegada a Marrakech era pasadas las 22 horas y telefónicamente solicité nos esperaran en el aeropuerto y tuvieran lista una cena. Todo salió perfecto. El personal del hotel es muy amable, los desayunos abundantes, las habitaciones cómodas, pero por sobre todo, el dueño Jean Jacques, un tipo excepcional. Surgieron un par de problemas, que inclusive no eran de su responsabilidad directa y los resolvió con prontitud y eficiencia. Realmente merece que le dedique un comentario especial como este. Es gente que trabaja bien y quiere hacerlo todavía mejor. No duden en utilizar sus servicios.
 A nuestra llegada nos esperaba la cena en el patio del ryad. Nosotros felices y gritones hasta que un pasajero nos recordó la hora que era.
 El primer desayuno fue este. Los sucesivos igualmente abundantes en la terraza.... un lujo
 El ryad (casa típica convertida en hotel) tiene tres pisos y habitaciones amplias y limpias.

Gracias a las mucamas, los dos conserjes y al dueño por su buen hacer.

Marrakech - resumen

Cada viajero está condicionado por su origen, sus experiencias previas, sus prejuicios y hasta su eventual estado de ánimo. Por lo tanto esta es solo mi visión.
 Marruecos es un destino excelente si la intención es conocer algo distinto y estamos dispuestos a aceptar esa diferencia. Su religión (el Islam) está presente en todos lados. Desde los múltiples llamados diarios al rezo, las mujeres con velos e inclusive burkas, los hombres con las manchas en su frente, producto de golpearlas o frotarlas contra el piso en las oraciones y también en la dificultad de consumir alcohol, cosa que solo es posible en los hoteles, a un alto costo y no siempre.
Puede resultar agobiante para algunos el acoso al que someten al turista los vendedores, espontáneos guías, o los mendigos. Debe tenerse presente que no hay riesgo de violencia y que una actitud clara y firme, alcanza para eliminar esa presión. Mirar a los ojos del cargoso y decir "La, shocram" (no, gracias) es suficiente.
La plaza de Jamma al Fna concentra una actividad que se extiende casi las 24 horas y resulta atrapante. Repite actividades desde hace siglos. Ahí están los bailarines, los músicos, los adivinos, cuenta cuentos, puestos de comida, té y masitas. Ruido y VIDA.
El zoco o mercado, es también un paseo obligado y merece más de una visita y dentro de él está la madrasa o escuela coránica Ben al Youssef.
Es importante resaltar el bajo costo de este destino. Viajar desde España en low cost implica entre 60 y 100 euros por el vuelo de ida y vuelta. El alojamiento tiene una amplia oferta y a mi me gusta alojarme dentro de la medina, donde se puede conseguir una habitación sin baño por 10 euros y de ahí para arriba. En esta oportunidad, pagamos menos de 50 euros por una doble con desayuno (haré una entrada sobre el hotel)
Recomiendo buscar información previa. Las guías de Lonely Planet son muy completas y suministran datos históricos, políticos, precios, lugares y consejos muy útiles.
 La plaza Jamma al Fna en la mañana temprano. Ya hay bailarines y encantadores de serpientes instalados
 A partir de las 16:30 comienza la instalación de los puestos de comida. La oferta es muy amplia y el costo de una cena puede ser de entre 5 y 8 euros. Al fondo a la derecha, se ve una esquina con terraza desde donde obtuve las fotos que siguen





 Los puestos de venta de alimentos en el zoco abarcan todo lo que te pueda ocurrir y es un dato interesante el de la venta de pollos. No existen buenos sistemas de refrigeración, por lo que la gente elige el animal vivo y el vendedor lo sacrifica al momento, lo limpia y trocea.
 El regateo es obligado y debemos relajarnos y disfrutar de él. Siempre debemos contraofertar un 40% del precio que nos han pedido. Si nos han dicho 100, pues nuestra oferta será 40 y si cerramos el negocio en 50 o 60 podemos estar seguros que ha sido buen negocio para ambos. También es bueno cerrar la negociación cuando alcanzamos un valor que entendemos es correcto para nosotros, aunque siempre nos quede la sensación de que podíamos haber obtenido mayor descuento. No me gusta regatear y entonces, cuando me dan el precio, explico que no quiero entrar en ese juego y ofrezco un poco más de la mitad de lo que me piden e insisto en que no regatearé. Me funciona en el 95% de los casos y después de pagar y soportar algún comentario como "con esto estoy perdiendo dinero" o "lo hago por mis hijos", les estrecho la mano y les agradezco su comprensión. A partir de ese momento, ya no hay negocio y entonces aparece la amabilidad y hasta puede surgir una invitación a beber té. En la foto, cliente y vendedor después de "la pelea"
 Cuando la posibilidad de hacer negocio desaparece, en varias ocasiones surge la charla sobre el origen del turista o cualquier otro tema y es muy fácil entenderse con los maroquíes. El futbol los apasiona y saben mucho de equipos españoles y argentinos.
Con la comida no he regateado nunca. Es buena y muy barata. Este vendedor ambulante de frutos secos, me llenó una bolsa por 40 céntimos de euro.

Marrakech y sus calles

 calle externa del zoco
 zoco








 mezquita y su minarete
 a la derecha la muralla de la medina y una amplia avenida de la ciudad

 la muralla y una de sus puertas

 a pesar de su clima seco, las calles y jardines de la ciudad extra muros, tienen hermosos jardines

 frente de la estación de trenes de la ciudad


 muralla de la medina. El color del casco viejo es el rosado y no se decir cual es la razón. Todas las casas están pintadas de ese color.
al fondo el minarete de la mezquita de La Koutubia

Transporte en Marrakech

La Medina o ciudad vieja, tiene más de mil años y desde luego sus callejuelas no fueron calculadas para vehículos como los que hoy tenemos, por lo que la entrada y salida de mercaderías debe ser realizada por carros que puedan pasar por sus estrechas callejuelas y pasadizos. Los hay empujados por hombres o burros, también animales solamente, que llevan algún tipo de alforja o soporte. También motos con pequeñas plataformas, algunas incluyen mecanismos hidráulicos para accionarlas como volquetes. Pueden entrar cargados de refrescos, garrafas de gas, cueros para curtir, verduras, materiales de construcción y salir con cueros curtidos o manufacturas de todo tipo.
 Plaza Jma al Fna por la mañana temprano.
 Maniobrando "marcha atrás"
 Adelante un carro tirado por un hombre y asomando el burro con su carga
 Moto en el sector de las acitunas
 En esta plaza se concentran albañiles esperando ser contratados y carritos también prestos a llevar arena u otros materiales
 bolsas de harina y el burro pensando "¿y ahora que tocará?"
Una calesa llevando turistas por las avenidas del moderno Marrakech

domingo, 19 de abril de 2015

Warm-showers, Stephanie y Pierre

Desde hace un par de años soy miembro de la organización Warm-showers, cuyos integrantes se dedican a dar alojamiento a viajeros en bicicleta y por supuesto da derecho a alojarse de la misma manera. Ayer recibimos a Stephanie y Pierre, que llegaron con 120 kms en sus piernas y con una tormenta que los perseguía.Ambos hablan muy buen español y esto facilitó la comunicación, por lo que la cena se extendió largas horas. Fue un grato encuentro y muy enriquecedor. Hoy por la mañana partierobn y los acompañé 15 kms.
 en la chocolatería antes de la salida de hoy
 creo que así la podré involucrar a Eva en mis viajes... se la ve contenta.
 El tanden es de fabricación alemana y pesa unos 17 kilos. La rueda agregada atrás, permite llevar dos alforjas adicionales (todo esto de fabricación polaca)
Los adelanté en la ruta para poder hacerles esta foto, tomada con el zoom.

viernes, 17 de abril de 2015

Marrakech y sus monumentos

Ayer,después de la siesta volvimos al zoko y lo recorrimos con más calma. Al entrar en el sector de las alfombras, sonó el llamado a la oración, que es una especie de letanía recitada por el imán y reproducida por los altavoces de la mezquita cercana. En brevísimo tiempo se agruparon frente a nosotros más de 20 hombres que se arrodillaron y comenzaron a orar. Apuramos el paso y pasamos a otro sector donde la cantidad de participantes era mayor. Esto nos inhibió y detuvimos la marcha, pero un joven que estaba en el lugar nos indicó que no había problemas en continuar nuestro recorrido. Unas horas antes quisimos entrar a una mezquita y no es posible para quienes no son musulmanes

 Uno de los cientos de pasillos donde se enciman los puestos de venta
 Torre de la mezquita de La Koutoubia, una de las tres más altas del mundo. En este caso 75 metros y construida en el siglo XIV
 desde una terraza, presenciamos el armado de los puestos de comida en la plaza Jma al Fna

 Un joven vendedor con ropas típicas de los tuareg, los nómades del desierto

La madrasa y mezquita de Ben Youssef, es uno de los edificios más grandes de la medina, donde se llegaron a alojar 800 estudiantes del corán. Fue construida en el siglo XIV y tiene un gran paralelismo con la Alhambra de Granada, lo que hace suponer la intervención de arquitectos musulmanes de España.
Este es el patio central y es de lamentar la falta de mantenimiento y lo que es peor, de cuidado que presentan las instalaciones y me refiero al control de lo que hacen los visitantes, por lo que es dable observar grabaciones en los muros y otros daños intencionales. La entrada tiene un costo de 10 dirhams (1 euro), pero si no se le pide el ticket al cajero, cobra y adentro... ese dinero se pierde para el sostenimiento del edificio, pero le viene muy bien a la familia de los empleados.

Esta es una de las celdas usada por los estudiantes, que debían aprender el Corán de memoria antes de abandonar la escuela.

Si bien la mayoría de las mujeres marroquíes visten ropas occidentales, es posible ver también otras que se cubren totalmente con las burkas.
una de las visitas que buscan los turistas, es la zona de los curtidores y la tintura de cueros, que se encuentra fuera de los muros de la medina. Se mantiene los sistemas de trabajo de hace siglos, solo que actualmente las tinturas no son naturales, sino químicas, lo que está generando cánceres.